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Maureen la mécanicienne de pompes à main

N'importe quel jour, alors qu'elle accompagne ses enfants à l'école ou prépare de la nourriture pour sa famille, Maureen pourrait recevoir un appel d'une communauté de sa région. Elle laissait tout tomber à ce moment-là, attrapait ses outils et partait sur son vélo.

Maureen est mécanicienne de pompes à main – et la première femme de tout le district de Chikwawa, au Malawi.

"Quand j'ai commencé ce travail, la plupart des gens pensaient que je n'y arriverais pas", partage Maureen. "Mais j'ai toujours cru en moi et je voulais jouer un rôle plus important sur les questions d'eau dans ma communauté."

Une formation à laquelle Maureen a assisté sur les droits humains et le genre a renforcé l'idée pour elle que les femmes peuvent faire des choses que la société considère comme réservées aux hommes, comme être mécanicienne de pompes à main. Ainsi, lorsque l'occasion s'est présentée l'année dernière, Maureen a suivi une formation de mécanicien de pompes à main animée par Water For People et le conseil de district de Chikwawa. Sur les 10 mécaniciens formés, elle était la seule femme.

« J'ai pensé que c'était l'occasion de faire en sorte que les gens aient de l'eau salubre et propre en tout temps », dit Maureen.

À ce jour, Maureen a réparé 13 forages dans les communautés environnantes. Elle sait que son travail est essentiel pour s'assurer que les communautés ont de l'eau qui continue de couler, c'est pourquoi elle laisse tout tomber pour réparer les pompes à main dès que possible. Maureen se souvient de la vie avant que sa propre communauté ne reçoive de l'eau : les femmes parcouraient de longues distances pour aller chercher de l'eau, et le manque d'eau et d'hygiène entraînait le choléra et la diarrhée. Elle est fière de faire sa part pour empêcher que ces choses ne se reproduisent.

Malgré sa fierté dans son nouveau rôle, il a été difficile pour Maureen d'être acceptée comme mécanicienne de pompes.

« C'est un défi parce que les gens sont habitués à voir des hommes faire ce travail, il n'est donc pas facile de se faire accepter comme mécanicienne de pompes », explique Maureen. « Au début, toute la communauté venait regarder pendant que je réparais les points d'eau. Ils m'interrogeaient, remettant en question ma capacité à réparer le forage.

Maureen a persévéré, et même si les gens ont encore des doutes, Maureen est résolue dans sa détermination à impliquer davantage de femmes dans la question de l'eau.

« Avoir des femmes pour faire ce travail est très vital », partage-t-elle. "Cela apporte plus de propriété. Les femmes sont plus préoccupées par l'eau et plus connectées à celle-ci."

Être mécanicien de pompes n'est que la première étape de Maureen. Elle espère devenir un jour technicienne de l'eau ou assistante de surveillance de l'eau au bureau de district de l'eau et de l'assainissement. Avec sa détermination et son courage, tout est possible.

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