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Transformer les déchets en carburant

Dans les zones rurales de l'Ouganda, Water For People aide les entrepreneurs à aborder chaque maillon de la chaîne de valeur de l'assainissement, de la construction de latrines à leur vidange, en passant par le transfert et le traitement des déchets fécaux. Dans cette dernière étape - le traitement des déchets fécaux - Water For People crée une véritable économie circulaire en réutilisant les déchets, découvrant leur valeur potentielle en tant qu '«or brun».

En 2016, deux usines de traitement décentralisé des boues de vidange (DEFAST) ont été lancées dans les districts ougandais de Lira et Kitgum. Ces usines fournissent un endroit où les videurs de fosse peuvent déverser les déchets afin qu'ils puissent être traités pour être exempts d'agents pathogènes - une solution essentielle pour le traitement dans les zones rurales où les systèmes d'égouts n'existent pas et ne sont même pas pratiques. Dans les usines DEFAST, une fois les déchets traités et exempts d'agents pathogènes, ils sont transformés soit en briquettes pour le combustible et la cuisine, soit en engrais à utiliser par les familles et les fermes locales. Dans les deux cas, les produits finaux sont moins chers que des alternatives comme le charbon de bois et sont beaucoup plus efficaces et meilleurs pour l'environnement. Les briquettes brûlent jusqu'à quatre fois plus longtemps que le charbon de bois ordinaire, ce qui permet aux familles d'économiser du combustible et de réduire les dommages à l'environnement, car elles n'ont pas à abattre des arbres pour se procurer du combustible.

"Dans la ville de Lira, 97% de personnes ne sont pas raccordées à l'égout local", explique Bosco Odyek, président de l'organisation exploitant les usines DEFAST, soulignant le grand besoin de services d'usine et de vidange des fosses. Bosco travaille quotidiennement comme ingénieur en eau et assainissement dans une agence gouvernementale et développe en parallèle des technologies de vidange de fosse et DEFAST.

"La demande de briquettes est évidente", déclare Bosco. "Une école maternelle et primaire et maintenant cinq autres institutions ont été engagées et ont manifesté leur intérêt à utiliser les briquettes."

En plus de fournir des solutions pour une élimination sûre des déchets, les usines DEFAST ont également créé des opportunités d'emploi et un modèle commercial durable pour les entrepreneurs locaux. Mais un obstacle que Bosco a dû surmonter est la stigmatisation du travail dans l'assainissement – c'est un travail dur et sale.

"Lorsque j'ai commencé, 17 personnes étaient invitées à la formation", explique Bosco. "Seuls 11 ont manifesté leur intérêt, et actuellement seuls sept effectuent la vidange des fosses. Deux ne sont pas revenus parce que leurs parents ont dit que ce n'était pas le genre de travail qu'ils devraient faire."

Bosco, cependant, affirme que la chaîne de valeur de l'assainissement présente des opportunités d'emploi précieuses et potentiellement lucratives. Aucun de ses sept employés n'a de formation professionnelle et certains n'ont pas terminé leurs études, mais ils peuvent désormais dépendre entièrement de la vidange des fosses et de l'usine DEFAST pour leurs revenus.

Des entrepreneurs rwandais ont visité les usines DEFAST en Ouganda pour en savoir plus sur la réplication potentielle à Gicumbi, un district rural sans station d'épuration des eaux usées. Actuellement, le manque d'usine de traitement signifie que la vidange des fosses à Gicumbi n'est pas abordable, car les entreprises de vidange des fosses doivent parcourir 100 kilomètres depuis Kigali, puis transporter les déchets vers la ville. Lorsque l'usine DEFAST sera achevée, ce sera une solution durable et plus abordable pour la vidange des fosses et le traitement des déchets dans et autour de la ville de Gicumbi.

"La ville de Gicumbi se développe rapidement, et une solution durable pour son assainissement réside dans la disponibilité d'une technologie appropriée, efficace et abordable comme une usine DEFAST, qui permettra une élimination sûre des boues mais servira également de catalyseur pour les entreprises, », déclare le personnel de Water For People au Rwanda.

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